Америка боится извержения супервулкана Йеллоустон

После двух мощных землетрясений, которые произошли в Калифорнии, возросло количество поисковых запросов о Йеллоустонский кальдер и супервулкан. Хотя подземные толчки возникли совсем в другом месте США, многие американцы (да и другие люди по всему миру) оказались всерьез обеспокоены, что сейсмическая активность могла спровоцировать извержение, которое якобы способно уничтожить всю страну и устроить на Земле вулканическую зиму. 

 

Специалисты, включая экспертов из Геологической службы США, уверяют, что эти страхи супервиверження абсолютно беспочвенны. По словам геологов, землетрясения магнитудой 6-7 случаются довольно часто в западной части североамериканского континента. С 1900 года на всей территории США произошло около ста землетрясений с магнитудой более шести и девять землетрясений с магнитудой более семи (эти показатели становятся больше, если учесть Мексику и Канаду). Большая часть подземных толчков происходит в Калифорнии, однако толчки также затрагивают штаты Орегон, Вашингтон, Невада, Юта, Айдахо, Монтана и Вайоминг. На территории последних трех штатов раз располагается Йеллоустонский национальный парк.

 

Йеллоустонский супервулкан не зря уже 70000 лет. Последний раз это было большое вылил магмы, а не катастрофический взрыв. За все это время, по несложным подсчетам, произошло около семи тысяч землетрясений магнитудой более семи. При этом ни одно из них извержения не вызвала. Кальдера не взорвалась и в 1992 году, когда случилось землетрясение в Ландерса в Южной Калифорнии (M7.3), и в 1999 году во время землетрясения в шахте Гектор в том же регионе (M7.1). Более того, подземные толчки не спровоцировали извержение других вулканов, в том числе супервулкана Лонг-Валли, который находился гораздо ближе к эпицентру сейсмической активности, чем сейчас Йеллоустон.

Сама близость к Йеллоустоне значения не имеет. В 1959 году землетрясение на озере Хебген (M7.3) состоялось прямо на границе штатов Айдахо и Монтана, в западной окраине Йеллоустонского национального парка. Супервулкан не проснулся.

 

Под давлением

В то же время специалисты признают, что подземные толчки влияют на вулканы - но делают это неочевидным и недраматичным образом. Землетрясения в Ландерс и Гектора вызвали слабую сейсмическую активность (магнитудой менее одного) в кальдере Лонг-Валли. Землетрясение на Аляске в 2002 году (М7.9) спровоцировало колебания пород в районе многих вулканов в США Маунт-Рейнир, Лонг-Валли и Йеллоустон. Такая связь выявляется на основе данных о том, что слабые подземные толчки возникают с приходом сейсмических волн от удаленного эпицентра.

 

По мнению геологов, причин вторичных землетрясений может быть несколько. Возможно, что сейсмические волны заставляют жидкие среды, поступающих из магматических резервуаров, перемещаться под землей, разрушая породы. Другим объяснением является увеличение давления жидкости в гидротермальных системах, в которых давление и так на критическом уровне. В результате возникают микротрещины и слабые землетрясения. Возможно, нередко реализуются оба сценария.

 

Сильная сейсмическая активность влияет и на такие гидротермальные системы, как гейзеры. Землетрясение на озере Хебген заставило извергаться в виде гейзеров 289 источников, 160 из которых не были гейзерами. Аляскинское землетрясение в 2002 году изменило режимы функционирования некоторых гейзеров.

 

Кипящая угроза

Однако Йеллоустон действительно представляет реальную опасность - но не совсем такую, о которой говорят многочисленные новостные статьи, веб-сайты, документальные фильмы и видеоролики. Актуальную угрозу несут в себе гидротермальные взрывы, когда перегретая и находится под большим давлением вода вырывается на поверхность с большим количеством обломков пород с образованием кратера.

 

В среднем в Йеллоустоне гидротермальный взрыв происходит раз в два года. В 1989 году разразился гейзер Porkchop, и куски камней были разбросаны на расстоянии 66 метров от источника. Хотя вероятность человеческих жертв во время таких событий очень мала, следует помнить, что такие явления крайне непредсказуемы. Гейзер Steamboat, например, в последние несколько лет бьет рекорды по частоте извержений.

 

Чаще всего гибнут люди, которые пренебрегают правилами безопасности и сходят со специальных дорожек, чтобы подойти к гейзера. Корка, покрывающая гидротермальные источники, очень хрупкая и не выдерживает вес человека, можно провалиться в кипящую воду.

 

Мощные землетрясения (магнитудой в диапазоне от семи) считаются второй наиболее вероятной опасностью Йеллоустон, где есть множество разломов. Ежегодно происходит около двух-три тысячи подземных толчков, но 99 процентов из них имеют магнитуду два и ниже и не ощущаются людьми. В пределах кальдеры магнитуда сейсмической активности может достигать шести-за характера пород и трещин.

 

За пределами гигантского кратера мощность землетрясений может быть выше из-за расширения вулканического бассейна и хребтов. Катастрофа на Хебгенском озере в 1959 году привела к огромному смещения и частичного разрушения дамбы. В результате погибли 28 человек. Однако такие события происходят не чаще двух раз в столетие.

 

Что касается непосредственных извержений Йеллоустон, то последние из них были излияниями потоков магмы с умеренными выбросами вулканического пепла. Отдельные потоки риолитов лавы в Национальном парке являются одними из крупнейших на Земле. В длину они достигают 30 километров, а в толщину - более 400 метров. Такие извержения происходили группами, один за другим, разделенные длинными периодами затишья.

 

Последнее из них произошло 70 000 лет назад и сформировало Плато Питчстоун. Риолитовая лава заполнила большую часть кальдеры, при этом общий объем потока достигал 600 кубических километров.

 

Поэтому если в будущем произойдет новое супервиверження, то оно приведет к лавовом потока и, что менее вероятно, к умеренному выпадение пепла. Сейчас мы живем в перерыве между извержениями, а данные мониторинга показывают, что вулканическая активность в кальдере не увеличивается.

 

Самой наименее вероятной катастрофой и худшим сценарием является взрывное извержение, однако шанс, что это случится, один на миллион. Когда-нибудь в будущем - через десятки тысяч лет - подобное супервиверження на Земле может произойти, но не обязательно, что оно вообще случится в Йеллоустоне.

 

 

 

Количество просмотров 94

Добавить комментарий

CAPTCHA на основе изображений
Введите код с картинки